Taxe carbone jugée «discriminatoire», les Premières Nations poursuivent. Guilbeault va-t-il démissionner?

Un mois après que le gouvernement fédéral eut exempté le mazout domestique de sa taxe punitive sur le carbone, un autre groupe exige une exclusion – et met le gouvernement dans une position difficile.

Les chefs de l’Ontario et la Première Nation d’Attawapiskat ont intenté une poursuite contre le gouvernement fédéral pour ce qu’ils prétendent être «une application discriminatoire et anti-conciliante de la Loi sur la tarification de la pollution causée par les gaz à effet de serre» aux Premières Nations. Leurs principaux arguments ressemblent à ceux avancés par les communautés rurales, notamment le manque d’options en matière de carburant pour des choses comme le transport ou l’industrie.

Le problème est que même si les contribuables non autochtones obtiennent un remboursement de 90 pour cent de leurs frais sous forme de réductions d’impôt, ce n’est pas le cas des membres des Premières Nations, car les biens et les revenus situés dans les réserves sont exonérés d’impôt et la plupart des Autochtones n’utilisent pas le système de l’impôt sur le revenu.

Face à cet écart, Ottawa a promis de restituer 0,7 pour cent du total des montants perçus en Ontario aux Premières Nations de cette province, mais les chefs estiment que ce chiffre est arbitraire et inadéquat. Dans un communiqué de presse, le grand chef Abram Benedict, responsable du portefeuille de l’environnement chez Chiefs of Ontario et grand chef d’Akwesasne, n’a pas été impressionné: «Les Premières Nations voient la réalité du changement climatique chaque jour et s’attendent à ce que le Canada y fasse face. Cependant, nous n’acceptons pas un régime qui crée de nouveaux fardeaux pour les Premières Nations, qui sont déjà confrontées à de profonds défis infrastructurels et économiques.»

Les chefs exigent maintenant un examen judiciaire de cette politique – ce qui, selon eux, aurait été inutile si les responsables fédéraux avaient pris la peine de dialoguer avec eux. «Ce contrôle judiciaire était complètement évitable si seulement le Canada s’était présenté à la table», a déclaré Benedict. «J’espère sincèrement que le Canada comprendra que la réconciliation et la collaboration ne sont pas négociables et que les politiques élaborées à notre sujet sans nous ne sont jamais acceptables. Présentez-vous à la table et travaillez avec nous afin que nous puissions trouver des solutions logiques.»

Le moment choisi ne pourrait pas être plus mauvais pour le gouvernement fédéral alors que la délégation canadienne participe à la COP28, la conférence mondiale annuelle sur le climat, qui se déroule cette semaine à Dubaï. La revendication des chefs est accompagnée d’une lettre ouverte au premier ministre Justin Trudeau, dans laquelle ils qualifient le coût de la redevance sur le carburant pour les citoyens des Premières Nations d’«une ponction financière additionnelle pour le Canada, privant de plusieurs millions de dollars par an les moins responsables de la crise climatique.»

Avec l’accent mis par la COP28 sur les droits des Autochtones, le ministre de l’Environnement Steven Guilbeault se trouve maintenant dans la position embarrassante de défendre une taxe qui nuit aux peuples autochtones, tout en ayant accordé aux Canadiens non autochtones un répit sur leur mazout – tout cela pour des raisons politiques. Cela place également le ministre dans une situation sans issue en raison de sa promesse voulant que «tant que je serai ministre de l’Environnement, il n’y aura plus d’exemptions à la tarification du carbone».

En d’autres termes: si le gouvernement ne donne pas de répit aux Premières Nations, il ne tient pas sa promesse de réconciliation. Mais s’il leur accorde une exemption, le ministre rompt sa promesse de ne pas autoriser d’autres exclusions et devrait démissionner.

La poursuite des chefs n’est que la dernière attaque en date contre les politiques du gouvernement en matière d’énergie verte. La semaine dernière, le gouvernement de la Saskatchewan a présenté le projet de loi 151, qui exempte les responsables de SaskEnergy des sanctions fédérales pour avoir enfreint la loi fédérale et donne au ministre de l’Énergie le pouvoir de ne pas payer de taxe sur le carbone. Le premier ministre de la Saskatchewan, Scott Moe, a promis que le 1er janvier 2024, la société d’État ne remettrait pas à Ottawa la taxe sur le carbone sur le mazout de chauffage domestique, ce qui l’exposerait à une série de querelles juridiques et politiques.

Et puis il y a l’Alberta. Lundi, le gouvernement de la première ministre Danielle Smith a présenté une résolution qui demande aux gouvernements et aux entités provinciales de services publics d’ignorer le projet de règlement sur l’électricité propre du gouvernement fédéral lorsqu’il entrera en vigueur «dans la mesure où la loi le permet». Le règlement exigerait que le réseau électrique du Canada génère zéro émission nette d’ici 2035 – ce qui, selon Smith, est à la fois impossible et indésirable dans sa juridiction productrice de pétrole.

Alors que la taxe sur le carbone est attaquée de toutes parts, et que les Canadiens s’y opposent de plus en plus, on pourrait penser que le gouvernement ferait la seule chose raisonnable qu’il lui reste à faire et qu’il la jette aux poubelles, là où elle doit être. S’il ne le fait pas, les électeurs pourraient le faire à sa place.

Lire la version originale anglaise de ce texte sur le site du National Post

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