La propagande anti-israélienne est partout et les libéraux en profitent

Qu’est-il arrivé à la vague d’amour de la jeunesse canadienne pour le Parti conservateur? Le mois dernier, la génération Z n’en avait que pour les conservateurs: un sondage Abacus réalisé fin novembre a révélé que 36% des électeurs âgés de 18 à 29 ans voteraient pour les conservateurs, contre 24% qui voteraient pour les libéraux. Ce mois-ci, la situation a bien changé: le dernier sondage Abacus montre que les électeurs conservateurs perdent des points au profit des libéraux dans toutes les catégories d’âge, mais plus particulièrement chez les 18-29 ans. Aujourd’hui, seulement 24% d’entre eux voteraient pour les conservateurs, contre 32% qui voteraient pour les libéraux, un renversement presque total.

Bien sûr, un sondage ne fait pas une élection. Mais les chiffres restent préoccupants pour l’opposition. Dans l’ensemble, les conservateurs représentent désormais 37% du vote populaire, en baisse de 5%, tandis que les libéraux en recueillent 27%, en hausse de 4%. La dynamique compte et les cercles conservateurs craignent que le parti puisse plafonner trop tôt. Grâce au soutien du NPD au gouvernement libéral minoritaire, les élections pourraient encore avoir lieu dans un an – et dans un an, tout peut arriver.

Mais pourquoi ce glissement soudain? Les sondages ne se déroulent pas en vase clos, alors qu’ont fait nos politiciens ces dernières semaines pour changer l’humeur du public? En surface, tout a été à peu près pareil. Les conservateurs ont critiqué le gouvernement au sujet du logement et de l’inflation, la principale préoccupation des électeurs, et en particulier des jeunes électeurs. Ils ont fait obstruction au gouvernement concernant la taxe carbone, un prélèvement très impopulaire. Pendant ce temps, les libéraux ont élaboré un code de conduite dans le secteur des épiceries qui a été rejeté par les grands acteurs, tandis que le NPD tentait de demeurer pertinent.

Mais il y a aussi la guerre entre Israël et le Hamas. Sur ce front, le premier ministre a appelé Israël à faire preuve d’une «retenue maximale» et à «cesser de tuer… des bébés», tandis que les conservateurs défendaient le droit d’Israël à exister et dénonçaient la montée de l’antisémitisme et des crimes haineux contre les Juifs canadiens. «Il était facile d’être pro-israélien lorsque cela s’est produit pour la première fois et c’est beaucoup plus difficile maintenant, et maintenant nous voyons qui (les libéraux) sont réellement», a déclaré la chef adjointe du Parti conservateur, Melissa Lantsman, plus tôt ce mois-ci.

La guerre ne se limite pas aux fils d’actualité et aux clips politiques. Elle s’est invitée sur les campus universitaires, fait rage dans nos rues et semé le chaos dans les centres commerciaux. Les jeunes sont hyper conscients de son existence: même ma fille de 14 ans se plaint que de la propagande s’infiltre dans son fil Instagram axé sur l’art. Et c’est principalement de la propagande anti-israélienne.

Une de mes amies musulmanes, anonyme à sa demande, a une théorie sur l’impact de cette mesure sur le vote des jeunes Canadiens. Elle estime que le soutien des conservateurs à Israël a provoqué une dissonance cognitive chez les jeunes électeurs. Les amis de ses enfants sont en colère contre la position pro-israélienne du parti. «Ils étaient avec (le chef conservateur) Pierre (Poilièvre) sur l’inflation, dit-elle, mais ils ne sont pas avec lui sur ce point. Les jeunes s’intéressent beaucoup à la justice. Ils estiment que ce qui arrive aux Palestiniens est injuste et se tournent donc vers les libéraux.»

Les sondages le confirment. En septembre, les Canadiens pour la justice et la paix au Moyen-Orient (le même groupe, soit dit en passant, dont les dirigeants affirmaient qu’Israël, et non le Hamas, avait tué des centaines de jeunes lors du festival de musique Nova), ont commandé une étude aux chercheurs d’EKOS qui a révélé qu’un Canadien sur deux âgé de 18 à 34 ans perçoit Israël comme un État où règne une ségrégation semblable à l’apartheid. En revanche, seulement 39% des électeurs âgés de 45 à 54 ans partageaient ce point de vue, tandis que seulement 29% des électeurs âgés de 55 à 64 ans partageaient ce point de vue. Une autre étude d’Angus Reid, réalisée en novembre sur la guerre entre Israël et le Hamas, a révélé que les femmes âgées de 18 à 34 ans constituent le groupe démographique le plus susceptible de sympathiser avec le côté palestinien, tandis que les hommes de plus de 54 ans sont les plus susceptibles de sympathiser avec le côté israélien.

Lorsque Poilievre dit: «Notre approche ne plaira pas à tout le monde, mais au moins nous sommes honnêtes avec les gens quant à notre position», il a raison. Mais le défi n’est pas seulement d’obtenir des votes, c’est aussi de contrer la propagande anti-occidentale qui fait tourner la tête des jeunes. Et c’est un projet qui prendra beaucoup plus de temps qu’une seule élection.

Lire la version originale anglaise de ce texte sur le site du National Post

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